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英语重要/乔松楼
(博讯北京时间2009年3月16日 转载)
    
    一、英语是世界性语言
     (博讯 boxun.com)

    英语是当今国际通用语言之一,也是使用最广泛的语言。英国、美国、加拿大、澳大利亚、新西兰等国家的人都讲英语。世界上大约有20多个国家把英语作为官方语言或第二语言使用,共计约有9亿人。这就意味着世界上差不多每五个人中有一个人至少在一定程度上懂英语。事实上,英语已经成为当今世界数十个国家的官方语言,这些国家独占了全世界70%以上的财富 … … 不懂英语就意味着跟这70%的机会无缘。另有一大批原本的非英语国家,如我们的近邻日本韩国,随着经济起飞,跟国际市场快速融合,英语早已普及化,大众化,大大改变了这些国家的语言使用面貌。调查显示,在这些国家,英语水平跟个人社会地位等级明显成正比。
    
    二、对外科技合作需要英语
    
    资料:
    
    中美两国近年开展了数千个科技合作项目,数万名科学家参与双边交流。通过交流合作,中国在高科技领域取得了不少重大成果如中科院遥感卫星地面站、北京正负电子对撞机、中国数字化地震台网、宇宙中迄今最大的螺旋状星系的发现、家用电冰箱氟利昂替代技术研究及超级节能无氟电冰箱生产、核安全监督管理法规的制定和核安全监督管理方式、煤气化联合循环发电示范工厂等。
    
    中美卫星气象与气象卫星领域的合作卓有成效。通过中美大气科技合作渠道,国家卫星气象中心共派出了30多人次赴美国,分别就卫星资料接收处理及应用、产品开发、卫星气象学、计算机软件编程及卫星遥感探测器的辐射校正等诸多领域广泛开展了合作研究和进修培训;还派出近60人次赴美国进行短期工作访问,在各方面都得到了很多的经验和有益的启示。通过中美大气科技合作渠道,成功引进了美国P1750A系列的星载计算机芯片,缩短了我国与世界先进水平的距离。上世纪80年代初,我国从美国引进了TIROS—N系列气象卫星接收处理系统,使我国气象卫星定量遥感资料的接收处理开始转入业务,这对后期我国极轨气象卫星和应用系统的建设起到了积极的促进作用。
    
    “请进来、走出去”,中国科学家不再幽闭于自我的“象牙塔”中,开始放眼世界最高科技水平,中国的科技水平从而得到质的飞跃。通过与美国同行的交流,中国学习和吸收了世界先进的科学理论和管理方法,了解了最前沿的科技水平和发展动向,学习了先进的专业理论、科研方法和技术,培养了一大批高水平的科技和管理人才。仅以中科院为例,中科院及下属研究所的领导和业务骨干中大多数有在美工作、学习的经历,其中涌现出白春礼、洪国藩、马志明等优秀科学家。
    
    笔者语:
    
    无疑,中国在科技技术上取得日新月异的成就,不是闭关自守的结果,而是不断吸收外来先进技术并加以消化创新的结果,这一切都借助于以外语尤其是英语为工具进行的科技交流活动。
    
    三、中国IT技术的发展需要英语
    
    据统计,在500多万的IT人才中,至少需要10%的从业人员精通英语,但现实中精通英语者却只占1%左右。IT从业人员的英语水平已经难以满足IT企业发展对员工英语的要求。首先,在听说技能上,IT企业既需要商务英语口语能力,又需要技术交流能力,但现有的英语培训体系及从业人员的英语水平,最多只能满足前者,而后者则无法涉足;其次,在IT从业人员中,被认为最好掌握的阅读技能上也存在不少问题,缺乏IT行业需要的在几百页的项目文档、设计说明中快速寻求关键信息的能力,容易降低工作效率;最后,在写作技能上,外专家或软件使用者看不懂中国IT从业人员撰写的项目报告、使用说明书等的情况也屡见不鲜。中关村科技园管理委员会副主任夏颖奇表示,中关村有70多万分布在17000多家高科技企业中的IT从业人员,其中需要接受IT英语培训的至少有10 万人。
    
    笔者语:
    
    众所周知,IT技术的发展对于国家军事科技的发展具有极其重要的促进作用,而英语在这之间的纽带作用已经显露无遗。
    
    四、不搞高科技也需要英语
    
    不少人认为只有在国内搞高科技的人才需要查阅国外的英语资料,从事一般科技工作的人就不一定需要了。其实这是一个极大的误解。一般说来,我们中国不仅仅在尖端科技方面落后于外国,在一般科技方面也远落后于外国。任何从事非尖端科技工作的人要想在自己的专业方面有长进,也必须懂得英语,以便及时了解国外的动态,吸取其先进经验。
    
    五、我们周边竞争对手对待英语的态度:
    
    1、日本
    
    日本真正意义上的英语教育始于明治维新后,随着西式洋学堂的创建和外籍英语教师的引进,日本英语教育初步发展起来。二战结束后,日本战败,受美国影响,日本的英语教育进人了快速发展时期,日本政府对英语教育也十分重视,并在以后的各个阶段进行各种改革,呈现出多元化的发展态势。70年代的日本英语教育,由于高考的需要,几乎所有中学都开设英语课程,英语学习得到空前的重视,80年代,日本成为世界经济强国,为了培养国际化人才的需要,日本英语教育在教育目标、内容、方法和教材编写标准等方面进行了改革,特别是JET计划的实施,即招聘大量的外国青年到日本进行外语教学指导和外语教学研究等工作,该计划的实施对于日本涉外经济发展和促进外语教学改革方面起到了积极的作用。进入21世纪以来,日本又公布了《培养“能够使用英语的日本人”的行动计划》,勾勒出了 21世纪日本英语教育发展战略。
    
    另据新华社报道:日本一个官方教育顾问小组26日向首相福田康夫提交报告,建议政府采取措施,促使日本中小学生加强英语学习。报告还关注日本中小学英语教育问题。英语眼下从初中一年级起为日本学生必修课。报告还建议先在全国约5000所学校试点,学生从小学3年级起必修英语。
    
    日本是一个善于主动学习利用世界先进技术的科技强国,日本国内的翻译业十分发达,这没有雄厚的英语基础教育能达到?这让日本人能第一时间吸收利用创新国外高新科技,使得日本始终走在世界科技的前列,日本学习英语是始于明治维新后,虽然经历过跌宕,但最终日本政府将英语提高到了何等的高度?这没有原因?没尝到甜头会这样干?同时我们还要注意到,虽然日本人将英语学习提高到了国家战略高度,但并不影响其对于自身文化的推崇,也没有影响到民族的自强和自尊,这些值得我们好好深思。
    
    2、印度
    
    时至今日,英语已经成为今天印度最重要的语言之一,有专家认为,英语已成为印度向现代化迈进和加速西化进程的重要媒介。除了特殊的历史原因外,其它因素对英语在印度的发展起到推波助澜的作用。这些因素首先包括英语在世界的广泛传播和在科技、贸易等领域的广泛应用。其次,英语在印度的发展过程中所形成的“官方地位”,使其在印度产生较大影响。作为官方语言,它在印度的传播速度与印度国内其它本土语言的传播不可相提并论。较好的英语基础,尤其是读写能力,也使得印度在国际竞争中处于非常有利的地位。印度人可以无任何语言障碍地到西方接受教育或工作,在西方国家留学和工作的印度人要远远超出其他国家。在联合国机构中,印度人也占了相当比重,这可能与其语言优势也不无关系。印度的软件产业在世界上颇具优势,这反映了印度人聪明智慧的一面,但他们的英语也同样是成功的一个条件。印度宝莱坞摄制的电影能够走向世界甚至与好莱坞形成分庭抗礼之势,英语的功劳又是不容抹杀。
    
    印度人虽然有被英国殖民的历史,但是看看现在的印度,其经济科技的发展也是日新月异,更可怕的是他们能够快速与国际化接轨,向世界传播印度文明,民族文化,这与其具备良好的英语基础是分割不开的,不论是西方大型电视媒体还是报刊文摘,都有印度人在用地道的英语宣扬他们的科技文化,传达印度的声音。
    
    3、韩国
    
    资料:
    
    韩国是个经济全球化程度很高的国家,极为重视英语教育。韩国三星集团的经济研究所发表的《英语经济学》的报告指出:2006年,韩国在英语教育方面投入了 15万亿韩元。这一数值相当于韩国当年国内生产总值(GDP)的2%,合当年韩国教育预算30.1万亿韩元的47.5%。尽管韩国投入了这样庞大的资金,但韩国人的英语水平却不甚理想。韩国民众都异口同声将这种尴尬归咎于现行的韩国英语教育制度,正是这种失败的制度培育了大量的所谓的“英语难民”,从小学三年级起到高中毕业,学生们虽然学习了10年的英语,但是却难以用英语与外国人沟通。
    
    因为学生及家长不满足于校内英语公共教育,各种校外英语补习班就应运而生。经济条件好的家庭,索性送孩子去英语国家就读。近几年在韩国掀起了一股中、小学生低龄留学的高潮与此大有关系。
    
    改革英语公共教育是韩国上下的呼声。新当选的李明博总统曾以此作为他的竞选纲领之一。李明博认为,英语在全球化时代非常重要。他承诺,国家将负起责任,加强公共英语教育,李明博当选总统后,幕僚们根据他的指示,设计了一个《英语公共教育正常化方案》,其核心内容是强调“用英语讲英语课”,计划在未来五年里共投入4万亿韩元(约合328亿元人民币)全面改编教育课程、教科书和教师制度。
    
    笔者语:
    
    韩国这个小国的经济科技文化水平,我们有目共睹,无论是三星电子还是其汽车工业,在国际上都是有相当地位的,英语对于其国家发展战略来说想必具有十分重要的地位才会导致无论是政府还是民间都将英语提高到空前的高度。从某种程度上讲,我们目前面临的情况和韩国有相似之处,重视英语,但是普遍英语却没学好,不过韩国人没有去怀疑或者弱化英语的重要性,却反而从民间到政府更加重视英语教育,这其中的道理我们一样要深思。
    
    4、俄罗斯
    
    俄罗斯是个科技、教育强国,按我国教育部门介绍,强项包括:数学、物理、化学、医学、教育学、航空、航天、航海、核能利用、军工、光学精密机械等。一些专业或领先于欧美国家,或与其并驾齐驱,均居世界一流水平。
    
    然而在俄罗斯教育中,英语也是必修课,俄罗斯普遍的英语水平比中国国内高;俄罗斯的英语教学有个超乎想像的特点:非常注重英语的语法规则。学生只想在语法和词汇上多花时间学习,他们对英文游戏并不感兴趣。俄罗斯学生非常喜欢说英语,因此他们的英语应用能力提高得很快。
    
    俄罗斯在科技上够牛的吧?可是,现实情况是什么?俄语无论是过去还是现在都是小语种,这是地缘历史文化造就的,不管俄罗斯人愿意不愿意,这是现在还无法改变的事实,要加强与国际的交流要去引领世界潮流,先将世界性通用语言英语学好用好再说,俄罗斯那么顽固的一个民族尚且有这样清醒的认识,难道我们中华民族比毛子还要顽固?
    
    六、早学外语有优势
    
    知名少儿教育专家、北京教育科学院早期教育研究所所长梁雅珠认为,3-12岁是一个人学习外语的良好时期。
    脑科学的研究成果也表明,人在12岁之前,语音中枢与母语同在右脑;再大一些之后,语音中枢就转到左脑,和右脑的母语分开了。所以,如果家庭、幼儿园可以提供良好的双语环境,老师有良好的语言修养,能正确灵活、创造性地运用英语,早点学习英语对孩子还是有好处的。
    
    同时,小学开设英语课是当代社会发展的需要,可以有效地提高我国英语水平。小学生模仿力、记忆力、可塑性强,具有许多成年人甚至中学生不具备的优越条件,小学开设英语可以发挥他们学习语言的潜力。小学开设英语课可以使小学生了解其他国家和民族的优秀文化传统,开阔眼界,扩展他们的知识,提高他们的思想品德修养,树立国际意识。
    
    七、英语学习和母语学习并不冲突
    
    资料:
    
    我国教育专家胡敏这样说,现在大家都觉得应该多学习我们自己民族的语言,而不应该过多地学习英语。在他们看来,学英语好像就是不爱国了,其实不是这样的。从全球化的概念来看,英语本身已经不再是一个民族的概念,英语既不是英国的也不是美国的,它的民族性在全球化的浪潮面前已经完全淡化了,它是一种世界通用的语言。所以,在这样一个大背景下,我们强调英语的重要性没有什么不对。
    
    不过我要强调一点,不要顾此失彼。现在有些年轻人把大量的时间花在了英语上,而忽视了自己的母语,结果造成汉语语言表达能力的下降。这在今天的年轻人当中是一种比较普遍的现象,一定要引起语言工作者的高度重视。
    
    我认为,在学好外语的同时,一定要精通自己的母语。特别是中国的国际地位提高了以后,更要重视下一代年轻人的汉语修养。现在国家领导人也指示要加速汉语的国际推广,外国人都开始学习汉语了,我们自己就更应该加以重视。
    
    但是,突出英语学习和重视国语学习这二者并不冲突。把汉语能力下降的原因归结于太重视英语学习是不对的,二者之间没有必然的联系。相反,学习好汉语对于英语学习也是有很大帮助的。
    
    根据我的研究,一个精通英语的人,一般来说,他的汉语都是很棒的。反过来说,如果说这个人汉语不怎么好,他的英语也很难达到一个较高的境界。事实证明也是如此。
    
    笔者语:
    
    个人十分赞同胡敏教授的观点,目前不少人将国语能力的下降归结于太重视英语,这是十分荒谬的。
    
    八、笔者最后观点:
    
    支持国家继续高度重视国民英语教育,英语的重要性毋庸置疑,至于具体的教育方式,怎么才能取得良好的英语教育效果才是最值得大众探讨的问题,在世界各非英语母语国家大力开展国民英语教育的现实背景下,我们不但不能落后,反而要进一步重视英语的基础教育。 _(博讯自由发稿区发稿) (博讯 boxun.com)
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