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人民币汇率:经济问题,也是政治问题(远东经济评论)

【博讯2003年6月22日消息】     美国财政部长约翰·斯诺(John Snow)和总统布什(Bush)继续就美元政策公开发表意见的同时,布什政府正在悄悄应对另一件外汇大事:现在是否应该督促中国放弃人民币汇率钉住美元,让人民币升值。

    这可能是美国唯一一个能让从日本东京到墨西哥提华纳、从法国图卢兹到美国俄亥俄州都欢欣鼓舞的单边主义要求了。 (博讯boxun.com)

    作为一个出口大国,中国基本上把美元兑人民币汇率固定在8.28元的水平上。绝大多数大国都允许自己的货币自由浮动。然而,过去16个月以来,美元对欧元的汇率已下跌30%,但对人民币的汇率却纹丝不动。 这使全球制造商都非常担心,他们早就在与中国出口商的竞争中疲于奔命,因为他们能极大地利用廉价劳动力的优势,甚至利用那些有时候都不要还的银行贷款。虽然遭受SARS的冲击,中国上周宣布,其本年度头五个月的出口额比上年同期增长了34%。

    尽管专家们对一旦中国放开汇率后人民币的市场走向说法不一,但大多数都认为人民币将会升值。中国不断增长的巨额外汇储备──最新数字是3160亿美元──为这一观点提供了支持。英国周刊《经济学家》(Economist)也持相同看法。该杂志定期比较麦当劳巨无霸汉堡包(Big Mac)在全球各地的价格,其理论依据是两国汇率应该基本相当于相同的食品和服务在两国的价格比。2003年4月,麦当劳巨无霸汉堡在美国的平均价格为2.71美元,而在中国只要1.20美元,因此《经济学家》认为人民币对美元的汇率被低估了56%。

    在克林顿执政时期,美国财政部就开始督促中国给人民币汇率更大的市场决定空间,但1997年亚洲金融危机爆发后,美国迅速放弃了这一努力,因为政府害怕中国将人民币贬值,引起印尼、韩国、泰国、菲律宾等其他亚洲国家的货币进一步贬值。当时,美国把中国的固定汇率政策视为稳定市场的一个支柱。

    但此一时彼一时。和前任克林顿政府一样,布什政府的经济团队相信,大国之间实行浮动汇率有助于世界经济的运行,而一部份人认为,中国通过保持较低的人民币汇率来极大地推动了出口。布什的经济顾问不断向中国表示:随著中国经济向全球开放,中国需要更灵活的汇率机制,这是我们的预测,也是我们的愿望。中国的经济政策制定者私下答复说:我们知道这种固定汇率机制不会永远维持下去。

    然而,一切照旧,两国代表再次见面时依然进行著同样的对白。这种情况将持续一段时间,中国有充份的理由进行拖延,而美国却缺乏有说服力的理由证明为什么现在人民币汇率自由浮动符合中国的利益。此外,白宫还有更重要的议题,如让中国协助解决朝鲜核武出口问题等。

    给斯诺出主意的不仅仅是那些象牙塔里的经济学家,美国的政客们也在施加同样的压力。

    显然,人民币升值将抑制中国的出口增长,并限制中国制造商抢占全球市场份额不可阻挡的势头。这是中国长期以来抵制来自外界的人民币升值压力的重要原因,也是一些在华投资和从事制造业的美国跨国集团对现状表示满意的一个原因。

    不过,这也是布什政府的一些人现在不断要求中国放开人民币汇率的重要原因──因为他们清楚地知道,美国国内处境艰难的制造业才是2004年总统选举的关键所在。人民币汇率放开不但能帮助美国出口商与中国产品展开竞争,而且也能增加其在亚洲其他国家的竞争能力,因为只要作为主要竞争对手的中国维持人民币汇率不变,中国的邻国不会允许自己的货币对美元过多升值。即使人民币汇率问题目前还未列为布什的王牌政治幕僚卡尔·罗弗(Karl Rove)的首要工作,不久以后也会的。

    这一切和日本当初的情况有些类似,后者也经历过一段纠缠时期。华盛顿的经济战略研究所(Economic Strategy Institute)的克莱德·布莱斯多维兹(Clyde Prestowitz)说,“日本长期维持日圆的低汇率,美国也长期以来默许这一行为。”然而在1971年,美国担心自己正在逐渐丧失国际竞争力,因此理查德·尼克松(Richard Nixon)总统强迫日本升值日圆。当年,日圆升值17%,此后又进一步升值。斯坦福大学(Stanford University)经济学家罗纳德·麦金农(Ronald McKinnon)认为,美国不遗余力迫使日圆升值导致了日本90年代出现的金融混乱。有一点可以肯定:美国一度把精力扑在对付日本的汇率和经济威胁问题上,而未来几年内,美国也将以类似的方法对待中国的问题。

    (纽约《华尔街日报》中文网络版6月19日讯chinese.wsj.com/gb/20030619/frx213403.asp) (博讯boxun.com)


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