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金融海啸与美式官商勾结/赵耀华
(博讯北京时间2009年11月04日 转载)
    
    对美国金融海啸成因的讨论,金融业过度放任,投资银行家的收入取决于公司短期表现,货币政策过于宽松,这些原因坊间已有不少讨论,在这里我想讨论一个比较少人提及的原因,那就是商业利益对政府的巨大影响。
     (博讯 boxun.com)

    这首先表现在官员的任命上面,美国政府往往从商界中选拔官员,这些人才又经常游走于官场与商场之间,甚少受到监管。现任财政部长保尔森和克林顿时期的财政部长鲁宾(鲁宾) - 1998年处理金融危机的救市三雄中的一个-在上任前都是投资银行高盛的领军人物。这种任命制度的好处是用人唯才,害处则是任命官员本能地倾向于维护自己原来界别的利益,甚至出现有意的利益输送。
    
    保尔森救市举措令人叹为观止
    
    保尔森在2006年才离开高盛,亲身经历金融海啸成长的他,应该知道弊端所在,但由于他又是金融海啸的始作俑者之一,很难要求今天的他打倒昨天的他。保尔森向国会提出的7000亿美元救市方案中,对同时如何加强管制,以及对银行家的缺德行为作出惩罚,就只字不提。他不但要求在实际执行任务中有绝对的权利,而且同时要求在事后有不受法院和行政机关追究的特权,这种要求出自民主国家公仆之口,实在令人叹为观止。
    
    鲁宾的经历也是可圈可点。美国自1980年代起便逐步解除对金融业的管制,1999年鲁宾游说国会通过的“金融现代化”法案,则更影响深远。这个法案取消了1930年代便建立起来的防火墙,让尾大不掉的超级金融机构得以产生从此商业银行可同时经营投资银行的业务;法案又规定同一机构的不同业务归不同的监管机关监管,造成漏洞,埋下了金融海啸的伏笔。但更有趣的是,当法案通过之后一个星期,花旗集团(花旗集团)便宣布委任鲁宾加盟,成为该集团最高三巨头之一。
    
    不要以为花旗集团仅仅是这个法案的众多受益者之一,法案对它的宏图伟业可说至关重要。花旗集团作为1930年代大萧条之后最大型的金融机构,法案通过前不久才由花旗公司(花旗银行)与旅行者集团(旅行者集团)合并而成,但是由于两者业务不同,合并存在灰色地带,仅仅因获联储局主席格林斯潘的有期限的特许才得以进行。“金融现代化”法案通过了,它们的合并地位才真正有保障。
    
    鲁宾一面游说通过法案,另一面谈判加盟花旗集团,却不牴触任何法规守则,可见美国对离职官员的规管宽松到何等程度(香港的前高官梁展文先生可谓生不逢地) 。这里无意指摘鲁宾利益输送,但是既然美国标榜资本主义是建基在人性是自私的假设上面,那么就应该有防止利益输送的机制,而不应假设官员会自律。
    
    商业利益对政府影响无处不在
    
    在美国竞选公职需要大量的经费,工商界无不通过政治捐献来影响政府政策。在这次总统选举中,奥巴马就得到来自金融界的捐款2250万美元,麦凯恩则得到1960万美元。鸡髀打人牙骱软,不管他们谁人当选,要真正加强规管金融界都是件不容易落实的事情。有鉴于此,最近就有好些人提出要求,禁止金融界进行游说活动和政治捐款。学者,克林顿时期的劳工部长罗伯特?莱奇(罗伯特赖克)就要求把这个条款加到那个7000亿元救市方案里。
    
    当然,商业利益对政府的巨大影响无处不在,并不限于金融政策方面。在克林顿时期任联邦通信委员会(联邦通信委员会)主席的威廉?肯纳德(威廉肯纳德)的回忆就很有意思。作为大众传媒的监管者,肯纳德一上任便找来他的前任请教学习。前任主席知道原委后,马上着他不要存有幻想:“你一定要理解到,作为联邦通信委员会主席,你的本份是做好大财团之间比赛的裁判员... ...成功之道在于:你今天给这个游说集团好处,下周最好也给它的对手好处... ...“由此观之,在美国当个有钱人或者高官真是个不错的选择。 _(博讯自由发稿区发稿) (博讯 boxun.com)
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