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卢峰:Isaiah Berlin蛋与蛋饼的比喻
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(博讯北京时间2014年10月31日 转载)
    
    
    (资深传媒人 卢峰)
    
    卢峰:Isaiah Berlin蛋与蛋饼的比喻


    
    ■重温Isaiah Berlin这篇短文可以提醒大家,人类珍视的各种价值不是浑然天成,和谐共融的,而是互相矛盾甚至是难以调和的。
    
    已故英国哲学家Sir Isaiah Berlin(柏林)可算是当代自由主义最有力的捍卫者,谈开放社会、自由主义都不可能错过他,即使他已逝世多年,引用他文章、学说的人仍然多不胜数。刚在前几天,香港大律师公会及New York Review Of Books不约而同引用、重刊Berlin20年前的一篇短文,提醒大家不要忘记社会的多元价值、不要盲目相信什么终极之善或最纯洁理想,否则极可能跌进极端主义的陷阱,损害社会珍视的其他价值之余又达不到想争取的目标。
    
    Berlin的文章虽然比自由主义前辈John Stuart Mill轻松一点,多一些趣味,但大部份仍然是一板一眼、正经八本。这篇20年前接受多伦多大学荣誉博士学位的「谢词」却罕有的添了一些生动的比喻,包括被大律师公会引用的「鸡蛋与蛋饼」(Omelette)的比喻。原文是这样说的:
    
    "One cannot have everything one wants—not only in practice, but even in theory. The denial of this, the search for a single, overarching ideal because it is the one and only true one for humanity, invariably leads to coercion. And then to destruction, blood—eggs are broken, but the omelette is not in sight, there is only an infinite number of eggs, human lives, ready for the breaking. And in the end the passionate idealists forget the omelette, and just go on breaking eggs."(人不可能赢尽一切,妄图好事尽揽,追求单一、至善至美的理想只会带来暴力及毁灭。你可能有无数的蛋(人命),蛋摔破了,但蛋饼(Omelette)仍没有给炮制出来,到最后理想主义都忘记了要炮制蛋饼的初衷,只管继续不停把蛋摔破。)
    
    大律师公会就是援用这个「蛋与蛋饼」的比喻提醒「雨伞运动」参与者不要因为追求民主而随便破坏法治、秩序等其他价值,以免到头来民主得不到连法治也失去。
    
    大律师公会是否过虑,他们把Berlin这个20年前的比喻引用在当前的香港是否合适可以有不同看法,值得作更深入的讨论。
    
    搬开香港人情况不论,Isaiah Berlin20年前的忠告委实有重读的价值。踏进二十一世纪后,各种各样的极端主义从原教者主义到极端民族主义到右派民粹主义都有死灰复燃的情况,大家都不耐烦透过理性讨论、互谅互让、协调妥协处理问题,总是把问题提升到敌我矛盾,总是认为自己的目标最伟大崇高,其他想法、价值、宗教不是不屑一顾就是视作敌人,必须消灭之而后快。结果是理性主义退潮,极端想法抬头,再多沟通网络、途径或apps带来的不是更多了解与体谅,而是分化、分歧与互不信任。
    
    重温Berlin这篇被他称为"Short credo"的短文可以提醒大家,人类珍视的各种价值不是浑然天成,和谐共融的,而是互相矛盾甚至是难以调和的。追求自由跟平等就经常起争端,互不相容;如果人人可率性而行,自由活动,不同的秉性能力便会带来非常参差的结果,令社会变得严重不平等。反过来追求绝对平等的话,个人自由便必须大力限制,以免各人所得有巨大差异。又譬如公义(Justice)跟同情谅解(Mercy)同样互相矛盾,追求公义便不能法外施仁,同情谅解便得靠边站。
    
    正因为人类的美好价值之间有各种各样的矛盾,社会在追寻这些不同价值时必须平衡取舍及互谅互让(trade-off),必须兼顾不同需要及追求。硬把个别价值、目标凌驾其他价值,不肯退让折衷的话,大家将只顾抢占道德高地,指骂他人堕落沉沦,进而走入唯我独尊,我最正确伟大的偏执中,最终演成越来越激烈的纷争,令极端思想抬头。
    
    来源:苹果日报 (博讯 boxun.com)

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